Vol.187 畅想人生的多种可能性

在设计人生时,最有效的一个方法就是设计多种人生计划。现在,请你想象一下,然后写出未来5年的三个版本的人生计划。我们将这种方法称为“奥德赛计划”。

只要你做了计划,就已经获得了三种完全不同的、完全可以维持生活的工作机会。在我们帮助过的数以千计的人中,每个人都向我们证明了这个计划的可靠性。在我们的内心存在着无数种生活的可能性,在任何时候,我们都要给自己设计三种可能的人生选择。当然,我们一次只能选择一种生活,但是我们可以构思多个版本,以便做出具有创意且富有成效的选择。

一下子想出三种不同的人生计划似乎是一项不可能完成的任务,但实际上你是可以做到的。我们帮助过的每个人都成功地想出了三种不同的人生计划,你也可以。你心里很可能已经有了一个首选计划,或许有一个计划你已经投入了很多,并且进展顺利,那也很棒——但你仍然需要制订三个“奥德赛计划”作为备选方案,真的很有必要。凡是认真实施“奥德赛计划”的人都从中获得了巨大的好处,并找到了一个适合自己的“真实计划”。

同时构思多个原型(如三个“奥德赛计划”)则具有很大的意义,这一点已经在斯坦福教育学院得到了证实——丹·施瓦茨教授领导的研究团队通过对两个小组的研究证实了这一点。在研究中,一个小组的参与者同时开始构思三个想法,结果,在实现他们的最终目标时,他们至少能想出两个方案。第二个小组成员只需想一个方案,然后让他们对这个方案进行4次改进。两个小组分别进行了5轮练习,结果证明:第一组成员表现得更好——他们不仅提出了更多的方案,而且,他们的最终解决方案也更佳。第二组成员——从一开始就只提出了一个方案,他们只是不停地完善着同一个方案,这并没有带来真正意义上的创新。由此可见,如果你同时产生多个想法,有多种方案,就不会过早地选择一条路,思维也会变得更加开放,能够接受并提出更加新颖更加创新的想法。设计师深知这一点——不要只提出一个方案,否则你会一门心思纠结于这个方案,无法进一步拓展自己的思维。

不要把你的“奥德赛计划”看成“计划A,计划B,计划C”——计划A非常棒;计划B是个不错的选择;而计划C你完全不想采用,但在无可奈何的情况下,你也可以勉强接受。每一个“奥德赛计划”都应是计划A,因为它是你真正的渴望,有可能实现。“奥德赛计划”就是潜在的可能性草图,它可以激发你的想象力,帮助你选择前进的方向,让你开始原型设计,推动你的人生。

下一步如何选择,其标准主要基于所有看得到的资源(距离、时间、金钱)、一致性(计划和你的人生观与工作观的匹配情况),你的自信水平(你是否相信自己可以做到),以及你对这个选择的喜欢程度。但凡事都有先后,首先你需要设计几个可替代的选项。

我们之所以称之为“奥德赛计划”,是因为人生就是一段漫长且充满风险的历程,有希望、有目标、有帮手和爱人,也有敌人,未知风险和好运并存。旅行开始时,我们会做好计划,随着时间的推移,生活中遭遇的一切会一一展现在我们面前。随着我们不断前进,好事、坏事融合交织在一起。《奥德赛》是古希腊大诗人荷马的代表作,该史诗讲述了奥德修斯海上漂流的故事,作者借此隐喻人生如一场探险。因此,我们需要花些时间,想出多种方法,帮助你开启人生旅途的下一个篇章——你的需求。

我们希望你设计三个不同的5年计划。为什么是5年?因为两年太短(会让你感到紧张,想得也不够长远),7年又太长了(到那时,很多事情会发生变化)。实际上,如果你听过人们讲述自己的经历,你会发现大多数人的生活实际上都是由一系列2-4年的时间段串联起来的。即使是更长的时间段(如抚养子女的时间)也会被分割成几个独立的2-4年的时间段——幼儿期,学前,少年期,青春期。5年时间其实是4年加上一年的机动时间。我们请涵盖了各个年龄段的数千人做过这个练习。在进行了多种尝试后,我们确信,5年是一个合理的时间段。请尝试一下。

我们想强调的是(我们不会给你的练习打分),你要为自己创造三个完全不同的可供选择的生活版本。这三个计划将给你带来三个真正的选择,充分发挥你的创造力,你将了解到,你不会选择显而易见的答案。我们希望你想出三个真正不同的备选方案,而不是同一个主题的三个版本——生活在佛蒙特州的一个小镇与生活在以色列的基布兹

不是两个不同的选择,它们是同一个选择的两个版本,所以你一定要认真想出三种不同生活计划。

我们相信你可以做到,因为我们已经见证了数以千计的人成功地完成了这个练习,其中有很多人一开始认为自己根本想不出三个未来生活的版本。如果你觉得自己想不出来,那么下面这个方法可以帮助你。

第一种选择——你已经在做的事。

你的第一个计划应着重放在你已有的想法上——它也许是你当前生活的延展,也可能是一个你头脑中已酝酿很久的一个好主意。总之,就是你已经拥有的想法——这是一个很好的选择,非常值得引起你的注意。

第二种选择——如果你突然无法从事正在做的工作(第一种选择),那么第二种选择就是你想要做的事。

这是常有的事情,因为一些类型的工作会突然没有市场。例如,现在几乎没有人再生产马鞭子或者创建互联网浏览器,因为前者已经过时,后者则被免费的操作系统取代,因此制作马鞭和创建浏览器不再是热门的职业了。想象一下,你的第一个生活选择突然间消失了或者不再适合你,你该怎么办?你不可能不生存,你不可能什么都不做,那该怎么办?实际上当你觉得自己无法做想做的事情,不得不重新寻找谋生之道时,你就会想出其他选择。

第三种选择——在不考虑金钱和形象的前提下,你想做的事情或者你想过的生活。

如果你知道你会有不错的收入,而且这份工作也不会被人嘲笑,那么你想做什么?这只是个假设,我们无法肯定某份工作可以让你赚到很多钱,我们也无法保证没人嘲笑你,但是想象一种这样的生活将会对你的人生设计非常有益。


本文整理自《斯坦福大学人生设计课》,作者比尔·博内特

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